有人把它比作一个雪人。其他人去花生。还有一些是胚胎恐龙金祥财经。Ultima Thule是太阳系最边缘的斑驳和畸形太空岩石,由于美国宇航局的新视野任务,本周获得了第一张特写照片。他们瞥见了人造机械所访问过的最遥远的物体 - 也许是最奇怪的物体。

2006年新地平线发射时,Ultima Thule甚至都没有被发现。美国宇航局决定在探测器在2015年完成冥王星飞越并且需要一些燃料之后才能访问它。到达它是一个严峻的挑战 - 它小,昏暗,40亿英里远 - 并要求全球努力,导致非常有保证的庆祝活动。(布莱恩·梅,天体物理学家和以前的吉他之神,甚至创作了一首纪念曲。)

但它的真正意义可能在一段时间内不被理解。研究这个物体是在数十亿年前两个轨道球体碰撞和聚结时形成的,最终可能会产生关于太阳系早期的线索,并揭示行星的形成方式。它可以提高对柯伊伯带的理解,这是在海王星之外旋转的巨大冰冷碎片。它可能会让人感到非常意外。金祥财经通过这种方式,它可能是航天的未来。尽管美国航空航天局的人员任务得到了正确的庆祝 - 在历史书籍和票房中 - 但从长远来看,它的机器人成功可能会更加重要。自从1958年Explorer 1号卫星从卡纳维拉尔角起航以来,美国一直在以不断增加的速度和野心将机械投入太空,即使其未来的努力计划变得更加模糊。

这不是坏事。事实上,New Horizo​​ns--由约翰霍普金斯大学应用物理实验室建造和运营 - 表明最好的还未到来。其机载设备和处理能力使远程机体得到了前所未有的分析。它的相对负担能力--7亿美元左右 - 意味着NASA可以用更少的资源做更多事情。如果剩下15年或20年的服务,其他偶然的任务可能仍然存在。

好莱坞可能不会拍这些任务的电影。金祥财经他们比登月要求更少的风险和英雄主义,也许更具创造性和想象力。但是他们将在六十年代的美国太空实验中提供一个有价值的下一章 - 也许是最有趣的一个。