前几天,新生国会女议员亚历山大·奥卡西奥·科尔特斯金祥彩票网(Alexanderria Ocasio-Cortez)以一项大胆的提议成为头条新闻 - 再次获得70%的边际税率,每年收入超过1000万美元。Ocasio-Cortez宣称,这项税收将资助她所谓的绿色新政,这是一项仍在制定的计划,计划到2030年消除化石燃料能源并降低不平等程度。

“叫我一个激进的,”她宣称。让我们希望她在说话,因为这个计划并不是那么激进。1920年最高边际税率为73%,20世纪50年代超过90%,1981年为6​​9%:

回到80年代?

美国最高的个人所得税税率

资料来源:圣路易斯联邦储备银行

因此,奥卡西奥 - 科尔特斯的计划将回归20世纪的规范 - 实际上甚至不是这样,因为即使在调整通货膨胀后,那些非常高税率的截止值通常远低于1000万美元。

当然,保守派和反税收活动家很快就谴责她的想法。但正如保罗克鲁格曼指出的那样,该计划不太可能对经济造成太大损害。

从理论上讲,高税收可以减少人们的工作 - 如果一个富裕的人每小时只带回家5000美元而不是7000美元,他可能会减少他工作的小时数。但在现实生活中,效果可能非常小。首先,这个队列往往有全职的带薪工作。他们没有按小时获得报酬 - 他们对额外一小时工作的奖励是他们自己或他们工作的实体的进步。提高税收不太可能减少这些激励措施。而且他们也不太可能阻止人们首先想要成为领导者。

经济学研究证实了这一点。一般来说,所得税不鼓励人们只工作  一点点。对于小康,效果可能更小。经济学家克里斯蒂娜罗默和大卫罗默研究了20世纪20年代和30年代的最高税率,并发现虽然最高税率的巨大变化确实降低了高收入者的税前收入,但效果却很小。出于这个原因,经济学家Peter Diamond和Emmanuel Saez(前者是诺贝尔奖获得者)计算为了使社会福利最大化,收入高于30万美元的最优税率 - 比奥卡西奥 - 科尔特斯提出的更低的截止 - 应该是73%左右。这种计算依赖于这样一种观点,即额外的美元收入对穷人而言比对富人更有意义。

所以Ocasio-Cortez的税收计划根本不是激进的,几乎肯定不会以任何重大方式损害经济。但那些期望该计划为绿色新政或其他主要支出计划提供丰厚税收的人可能会感到失望,因为提议的加税本身不会带来太多收入。

如果您只是计算如果富人支付所有税款,税收将增加的金额,金祥彩票网那么每年将产生大约720亿美元。这将使联邦税收增加约3.6% - 比什么都没有,但也不是很大。支付Ocasio-Cortez的绿色新政肯定还不够,这可能很容易花费13倍以上。富裕的人有惊人的收入,但实际上并没有那么多。

实际筹集的收入几乎肯定会小得多。这是因为富裕有很多方法可以避免缴纳所得税,利用我们应该考虑关闭的漏洞。其中许多漏洞涉及将普通收入变为资本收益,这些收益的税率要低得多,因此提高资本利得税至关重要。

更重要的是,历史证明了以高顶级税率提高税收收入是多么困难。即使在对Ocasio-Cortez提出的收入范围极高的边际税率(以及对公司和资本收益征收更高的税收)的日子里,联邦税收的国家收入份额也大致相同。就是现在:

换句话说,联邦税收收入的大幅增长需要的远远超过奥卡西奥 - 科尔特斯提出的要求。这需要对企业和资本收益税制进行彻底改革,对更广泛的高收入者征收更高的税率,以及可能还要缴纳财富税。多年来,这将需要大量的政治意愿和持续的政策制定努力。

至于减少不平等,普通收入高于1000万美元的税收只会有助于将分配压缩到顶部 - 使富人和超级富人稍微靠得更近。它不会减少小康和中产阶级之间的打哈欠差距,更不用说穷人了。

所以奥卡西奥 - 科尔特斯的提议几乎不在经济主流之外。金祥彩票网如果像绿色新政这样的大型新项目要成为现实,或者如果要减少不平等,那只是一个开始。