总理特里萨梅对英国退欧的控制正在逐渐消失。周一,工党领袖杰里米·科尔宾(Jeremy Corbyn)金祥教育毫无疑问希望阻止他的政党进一步叛逃,他表示他将支持对英国退欧进行“公开投票”。他没有提供任何细节,但这是一位政治家的重大转变,他从未隐瞒过他的欧洲怀疑论或反对第二次公投。 

无论另一次投票获得通过,还是英国脱欧被推迟,现在在很大程度上取决于总理是否可以说服自己党内的立法者支持她的交易。这是英国退欧戏剧中最令人好奇的曲折之一,这份工作 - 以及特蕾莎梅的命运和她的离婚协议 - 落到了一年前很少见过的律师身上。有一个简单的原因:杰弗里考克斯可能是唯一一位批评总理交易的官员,他们可以信任。

这是司法部长11月份的法律建议,该政府被迫公布,这在很大程度上促使议会在1月份拒绝了她的交易。金祥教育梅现在希望考克斯能够改变他的观点并帮助她赢得足够的选票,以便在下个月通过和解协议。如果做不到这一点,英国退欧的命运似乎真的不在她手中。

考克因素不容忽视。他拥有深沉的男中音,敏锐的法律头脑和戏剧性的法庭存在; 当他说话的时候,你可以感受到国会议员的倾斜。他在10月份对Theresa May的保守党会议演讲中的演讲是一场丘吉尔式的讨论,使保守党的观众对五月的气候变暖,这是他们通常几乎不能容忍的领导者。即使他不像鲍里斯·约翰逊那样在党内信徒中享有同样的崇拜,考克斯仍然是一名可以担任陪审员的律师。然而,这是衡量可能已经离开的卡数量的一个指标,她现在必须如此依赖律师制定令人信服的条款的能力,以及在安抚法律术语方面的含糊不清。

考克斯一直在布鲁塞尔来回穿梭,并简要介绍了在撤回协议中对有争议的爱尔兰支持的僵局。当然,它的想法是避免在北爱尔兰和爱尔兰之间建立任何边境基础设施。考克斯得出的结论是,根据起草,该条款可以使英国无限期地与欧盟的关税同盟联系在一起,北爱尔兰与该国其他国家的关系更加紧密。

Remainers和Leavers都拒绝接受英国无法自行离开的协议。特别是保守的Brexiters反对关税同盟的长期成员资格,这将使英国无法追求自己的贸易协议。民主统一党,即构成梅的多数的北爱尔兰小党,反对任何使北爱尔兰与英国其他地区处于不同法律基础的东西。

上个月末,议会通过了一项修正案,要求政府寻求“替代安排”。欧盟对于5月支持该修正案感到震惊,因为他认为支持是必要和不可谈判的。它拒绝承认对时间限制的要求,认为这样做会破坏获得法律保障的全部目的。

正如考克斯所说的那样,如果未来的贸易谈判破裂,那么欧盟就没有动力去推动事态发展,因为英国将陷入困境。同样,欧盟担心英国将在未来的贸易谈判中使用任何退出条款来武器化边界问题。信任这种稀缺,难怪现在的律师是负责人。

最终,欧盟确实同意重新开放一个流程,但将其称为谈判可能是一个延伸。考克斯上周打算向议会发表讲话,但一再被推迟。关于其他类型保证的“Cox codicil”以及试图在未来贸易协定方面找到解决方案的热议谈论。这里的赌注是巨大的。如果欧盟能够提供足够的保证,英国可以退出支持,那么鉴于双方都致力于兑现2016年公投的结果,五月的交易很有可能获得议会的批准。

但立法者会吞下多少软糖?为什么欧盟会采取行动,除非它清楚地意识到议会会批准它?如果欧盟认为延迟是不可避免的 - 并且避免英国退欧的可能性 - 它可能只是决定让梅在她自己党的鲨鱼坦克中命运。

政府至少有希望成为理由。首先,对于那些真正希望看到英国脱欧的人来说,5月12日她承诺将在议会投票中达成的梅的交易可能看起来是最不好的选择。本周议会看起来迫使她推迟退出日期,而不是接受无交易离开,如果梅本人不通过提供战术延迟来取代此举。时机的任何滑点都会带来不确定性,甚至会带来英国脱欧不会发生的风险。

Corbyn已经明确表示他将支持一项涉及永久关税同盟的交易,现在说工党将举行第二次公投,这是政府和许多Brexiters希望避免的事情。目前还不清楚他的意思 - 他迄今尚未提交修正案 - 但威胁应该集中在保守派的长椅上。与此同时,欧盟似乎暗示英国退出将延迟21个月,英国退欧进程的结果将完全不确定。

换句话说,无论Geoffrey Cox在布鲁塞尔提出(或给出)的话,如果替代品根本不是英国脱欧,金祥教育那么对于Brexiters来说可能会开始变得相当不错。政府已经成功地减少了对一个问题和一个人的法律意见的一系列反对意见。May的交易将导致各方减少一千次死亡的想法不再是威胁。如果她清除这一个障碍,她就会通过。

然而我们现在都知道它有多大的障碍 - 即使对于杰弗里考克斯这样的人来说也是如此。