由比尔盖茨领导的亿万富翁联盟已经将其财务重心投入到一家创业公司的背后,金祥彩票希望建立一个“谷歌地图的地壳”来寻找新的钴来源。

该创业公司Kobold Metals正在使用数据处理算法在全球范围内寻找钴,并打赌由于其在电动汽车电池中的应用,可能仍有大量未被发现的金属来源已成为世界上最热门的商品之一。

该公司已从硅谷风险投资公司Andreessen Horowitz和Breakthrough Energy Ventures 筹集资金,该基金由盖茨和其他十几位大亨提供支持,其中包括Jeff Bezos,Ray Dalio和Bloomberg LP的所有者Michael Bloomberg,Bloomberg LP是彭博新闻的母公司。

Kobold Metals认为它将能够使用所谓的“机器勘探”找到新的金属来源。该公司正在建立一个地质数据数据库,然后将其输入算法,寻找指示钴浓度增加可能性的信号。

“我们正在构建的基本上是谷歌地图的地壳及以下,”Andreessen 金祥彩票Horowitz的合伙人Connie Chan说。

Kobold Metals的首席执行官Kurt House表示,这种方法可能会成功,因为矿业公司传统上并不专注于寻找钴。

除了世界上一个钴矿之外,这种金属是铜或镍开采的副产品,全球三分之二以上的供应来自刚果民主共和国。

“人们只是没有找东西,”豪斯说。“除了囤积镍和铜矿床之外,所有勘探历史都非常有限。”

总部位于加利福尼亚州伯克利的Kobold Metals公司已经收购了北美的一些房产,他们希望在那里勘探钴,并计划在今年年底之前拥有大约十几个这样的潜在地点。

众议院不会透露该公司筹集了多少资金或估值,仅表示Kobold Metals“现在有超过四年的资本”。

总部位于旧金山湾区的公司并不是唯一希望利用电动汽车革命推动的钴需求增长的公司。从2016年到去年,金属价格翻了两番以上,刺激了Glencore Plc和Eurasian Resources Group Sarl等矿工以及刚果小型挖掘机的新供应浪潮。

结果,过去10个月价格下跌了 64%。从长远来看,Darton Commodities是一个编制该行业数据的交易公司,称有超过50个钴勘探项目,主要在澳大利亚和加拿大。

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电池制造商正在努力减少电池中的钴含量或完全消除它们。

House表示,他对这些努力并不感到担忧,认为钴的物理特性意味着如果他的公司能够为确保丰富,低成本的供应做出贡献,那么它可以帮助说服电池制造商不要替代金属。

“你绝对可以制造出没有钴的真正好的电池 - 毫无疑问,”他说。但“一点钴总是好的”。

虽然大型矿业公司已经在尝试进行大规模的数据处理,但House表示他们的努力主要是为了改善运营。例如,2016年巴里克黄金公司与思科系统公司合作,分析其矿山的实时数据,以提高效率。

众议院表示,一旦确定了一个有趣的项目,该公司将寻求引入其他投资者 - 可能包括其目前的支持者 - 以存款为基础。“我们不打算成为一名矿山经营者,”他说。

Iob Pearce是Kobold Metals的董事,他是Xstrata Plc的前镍业务负责人,他表示该公司正在以与成熟矿业公司不同的方式使用该技术。

“你在采矿领域听到很多关于数据和数字时代的喋喋不休,”他说。金祥彩票“当我看到这些数据科学家正在研究数据和组装模型的一些方法时,我以前从未见过类似的东西。”