我非常悲伤地得知普林斯顿大学经济学家艾伦克鲁格在周末去世时享年58岁。金祥彩票在他出色而又过于简短的职业生涯中,克鲁格帮助将经济学专业变成了一个更经验,更科学的企业。他的研究揭示了美国面临的许多最重要的政策问题,他将这些知识用于两个总统政府的工作。他将非常想念他。

我在2008年的一次名为普林斯顿数据改进计划的会议上第一次见到了克鲁格。该会议的主题是如何使经验经济学研究更加可信。Krueger对数据集和研究方法细节的不懈耐心关注给我留下了深刻的印象。一些经济学家倾向于吹嘘自己的工作; 其他人极力争辩反对导致他们不喜欢的影响的方法。但克鲁格总是一个冷静的理由 - 他的首要目标是得到事实。

对证据的尊重使克鲁格成为经济学界在快速变革中的重要代言人。近几十年来,20世纪70年代和80年代的理论重要经济学已经让位于更多的经验方法。最重要的变化是经济学家Joshua Angrist和Jörn-Steffen Pischke所谓的“ 可信度革命 ” - 使用精心设计的研究来分离因果关系,而不是仅仅关注相关性或依赖可能是错误的理论模型。两类此类研究包括自然实验,金祥彩票其中政策变化或经济条件的随机变化允许经济学家梳理因果关系,以及随机对照试验,其中研究人员实际测试政策以确定它们是否有效:

克鲁格本人是这次革命的关键人物,帮助开创了自然实验的使用。他与David Card一起撰写的具有里程碑意义的研究是1994年的一篇论文,评估了新泽西州最低工资上涨的结果。传统上,经济学家认为最低工资造成了相当程度的失业 - 这是基于供求关系的教科书模型,该模型表明,在某物的价格上设置底线会导致短缺。然而,Card和Krueger暂停了对该理论的判断,并简单地将新泽西州商店的就业变化与宾夕法尼亚州附近未改善最低工资的商店的变化进行了比较。

Card和Krueger的结果震惊了经济学界 - 最低工资水平对就业没有影响,至少在短期内如此。金祥彩票大量的后续研究发现了许多最低工资实验的类似结果。经济学界面临着一个不寻常的案例,即事实足够清楚,对长期接受的教科书理论提出了挑战。慢慢地,经济学家被迫做自然科学家在这种情况下会做的事情 - 寻找另一种理论来解释劳动力市场的运作方式。有些人正在将垄断力量理论作为一种简单的替代方案,而其他人正在构建更复杂,更现实的模型。

尽管众所周知,最低工资研究并不是克鲁格对经验经济学唯一的重大贡献。他的研究往往侧重于工资和就业的其他决定因素,如职业许可失业保险和欧洲劳动力市场法规。当他去世时,他正在研究唐纳德特朗普总统的减税是否提高了工资或就业(答案:不太可能)。

克鲁格也做了很多关于教育的研究。在一项与Orley Ashenfelter一起写的同卵双胞胎的研究中,金祥彩票他发现学校的质量对收入产生了很大的影响,他的另一篇论文发现了较小的班级更好的证据。但是,在Pei Zhu评估纽约市计划的一篇论文中,Krueger发现学校的选择往往不会改善学生的成绩(非洲裔美国学生除外)。

克鲁格的范围非常广泛,他甚至写了一本关于恐怖主义经济学的书和本关于摇滚乐经济学的论文(与Marie Connolly一起)。

克鲁格也没有把自己局限于学院。他曾在美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)担任助理财政部长比尔克林顿(Bill Clinton)担任劳工部首席经济学家,后来担任奥巴马政府后期经济顾问委员会主席。

在许多方面,克鲁格的工作定义了现代经济学家应该是什么样子。金祥彩票他坚持不懈地专注于实际,直接重要的问题。他一直关注改善穷人和劳动人民的生活,但拒绝天真地认为旨在帮助这些人的计划总能产生预期的效果。他始终了解相关的经济理论,但从不让自己受到他们的束缚。这种折衷,谦逊,人性化但实用的方法为整整一代年轻经济学家奠定了基调。

他很快就离开了我们,但他对经济和世界的影响将持续很长一段时间。